737 MAX
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Boeing akzeptiert Milliardenstrafe

Boeing 737 MAX
Boeing 737 MAX, © Safran

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WASHINGTON - Boeing hat wegen Betrugs- und Vertuschungsvorwürfen im Zusammenhang mit der 737 MAX Strafzahlungen von mehr als 2,5 Milliarden Dollar zur Beilegung strafrechtlicher Verfahren zugestimmt. Mit dem darin enthaltenen Bußgeld kommt der Hersteller gut weg.

Boeing war nach zwei Abstürzen mit insgesamt 346 Toten in Verdacht geraten, seine bestverkaufte Modellserie 737 MAX überstürzt auf den Markt gebracht und die Sicherheit vernachlässigt zu haben.

Die US-Justizbehörden beschuldigen Boeing nun unter anderem, die Regierung mit irreführenden Angaben dabei behindert zu haben, die Sicherheit im öffentlichen Flugverkehr zu gewährleisten.

"Die tragischen Abstürze des Lion-Air-Flugs 610 und des Ethiopian-Air-Flugs 302 brachten betrügerisches und irreführendes Verhalten von Mitarbeitern eines der weltweit führenden Flugzeughersteller zum Vorschein", erklärte David P. Burns von der strafrechtlichen Abteilung des Justizministeriums.

Boeings Angestellte hätten den Profit über die Aufrichtigkeit gestellt und der US-Luftfahrtaufsicht FAA Informationen vorenthalten.

Boeing erklärte in einer Stellungnahme, dass es bei den Strafen des Justizministeriums um das Verhalten zweier Ex-Mitarbeiter gehe. Diese hätten ein für das Piloten-Training zuständiges FAA-Gremium absichtlich über Änderungen am MCAS genannten Steuersystem der 737 Max getäuscht.

Der nun geschlossene Vergleich zeige, wie wichtig Boeings Verpflichtungen gegenüber den Aufsichtsbehörden seien, schrieb Konzernchef Dave Calhoun in einem Memo an die Belegschaft.

Sowohl Boeing als auch die FAA waren im Zuge der Unglücke vom Oktober 2018 und März 2019 heftig in die Kritik geraten. Als Unfallursache gilt das MCAS-Programm, eine defekte Steuerungssoftware, die eigentlich rasch hatte repariert werden sollen.

Stattdessen dauerte es über anderthalb Jahre, bis die FAA den wegen der Abstürze mit Startverboten belegten Unglücksflieger im November wieder zuließ.

Boeings Verhältnis zur FAA verschlechterte sich während der Aufarbeitung der Abstürze drastisch. Die Spannungen gelten als ein Grund, dass Ex-Konzernchef Dennis Muilenburg Ende 2019 seinen Hut nehmen musste.

Heikle Interna von Boeing-Mitarbeitern hatten sowohl das Unternehmen als auch die Flugaufsicht schwer belastet. In den brisanten Chats hieß es zur 737 Max etwa: "Dieses Flugzeug ist von Clowns entworfen, die wiederum von Affen beaufsichtigt werden."

Die hohe Strafe dürfte den aufgrund des 737-Max-Skandals und der Coronakrise stark angeschlagenen Boeing-Konzern zwar schmerzen. Doch verglichen mit den immensen Kosten, die das Debakel um den wichtigsten Flugzeugtyp des Airbus-Rivalen bereits verursacht hat, ist die Summe überschaubar.

Anleger reagierten gelassen, Boeings Aktien notierten vorbörslich nur leicht im Minus. Durch den Vergleich entgeht der stark von Staatsaufträgen abhängige Konzern rechtlichen Konsequenzen, die ihn für solche hätten disqualifizieren können

Tausende Mitarbeiter entlassen

Die 737-Max-Krise hat Boeing finanziell bereits erheblich unter Druck gebracht. Zahlreiche Aufträge wurden storniert, Boeing entstanden etliche Milliarden an Sonderkosten. In den drei Monaten bis Ende September fiel der vierte Quartalsverlust in Folge an.

Der Konzern reagiert auf die klamme Finanzlage mit drastischen Sparmaßnahmen und will seine Mitarbeiterzahl bis Ende 2021 auf rund 130.000 senken. Zum Vergleich: Anfang 2020 hatte Boeing noch etwa 160.000 Beschäftigte.

Vor der Bestrafung durch das Justizministerium hatte bereits ein Untersuchungsausschuss des US-Kongresses heftige Kritik an Boeing geäußert. "Die Max-Abstürze waren nicht das Ergebnis eines einzelnen Versagens, technischer Fehler oder schlecht gehandhabter Ereignisse", hieß es im Abschlussbericht.

"Sie waren der schreckliche Höhepunkt einer Reihe falscher technischer Annahmen von Boeing-Ingenieuren, mangelnder Transparenz aufseiten des Managements und einer grob unzureichenden Aufsicht durch die FAA." Boeing war zudem auch in dem Bericht schon eine "Kultur des Verheimlichens" vorgeworfen worden.

Der Großteil der Strafzahlungen soll mit 1,77 Milliarden Dollar Fluggesellschaften zufließen, die als Kunden von Boeing geschädigt wurden. 500 Millionen Dollar gehen dem Justizministerium zufolge an einen Entschädigungsfonds für Angehörige von Absturzopfern.

Hinzu kommen 234,6 Millionen Dollar, die dem Unternehmen von den Justizbehörden als zusätzliche Strafe auferlegt wurden. Ob Boeing damit aus dem Schneider ist, bleibt abzuwarten. Es laufen noch etliche Klagen wegen der 737-Max-Abstürze gegen den Konzern. Auch die FAA könnte noch zusätzliche Bußgelder verhängen.
© dpa-AFX | Abb.: Boeing, American Airlines | 08.01.2021 05:19

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Beitrag vom 08.01.2021 - 12:55 Uhr
Man kann sich in den USA also außergerichtlich einigen, wenn 346 Leute getötet werden. Quantifiziert wird der Wert eines jeden Toten dann mit ca. 1.4 Mio USD.
Das ist keine außergerichtliche Einigung. Boeing gebommt einen Strafzettel und zahlt den. Wenn Sie einen Strafzettel bekommen, den zahlen und nicht dagegen klagen, dann ist das ja auch keine außergerichtliche Einigung.
Die Höhe des Strafzettels wird gemäß einer Formel ermittelt, den US Sentencing Guidelines, und ja, daraus ergibt sich auch der Wert eines Menschlebens. Der Wert liegt in etwa im globalen Mittel der Kompensationen. Das ist aber nur der Strafzettel. Das ist ähnlich dem Straßenverkehr. Da bekommen Sie eine Strafe, laut Katalog, wenn Sie bei rot über die Ampel fahren. Die Kompensation für entstanden Schäden klären Sie mit dem Geschädigten.
Die individualrechtlichen Ansprüche sind davon unberührt. Wichtig ist jedoch, dass es ein Schuldeingeständnis gibt. Das macht es für die Hinterbleibenen jetzt einfacher.


Dieser Beitrag wurde am 08.01.2021 14:09 Uhr bearbeitet.
Beitrag vom 08.01.2021 - 11:05 Uhr
Man kann sich in den USA also außergerichtlich einigen, wenn 346 Leute getötet werden. Quantifiziert wird der Wert eines jeden Toten dann mit ca. 1.4 Mio USD.

Und Boeing entblödet sich in der Stellungnahme nicht das auch noch nur 2 (in Worten: zwei!) Mitarbeitern umzuhängen, "...dass es bei den Strafen um das Verhalten zweier Ex-Mitarbeiter gehe. Diese hätten ein für das Piloten-Training zuständiges FAA-Gremium absichtlich über Änderungen am MCAS genannten Steuersystem der 737 Max getäuscht."

So sieht es wohl aus. Wohlgemerkt geht der Löwenanteil der Strafen an die Airline-Kunden als Entschädigung. Lediglich 500mio sind für die Familien der Hinterbliebenen und nur ein kleiner Teil eine tatsächliche Strafzahlung.
Beitrag vom 08.01.2021 - 10:49 Uhr
Das ist falsch. Das Urteil spricht ausdrücklich davon, dass durch die Einigung nur die Firma für ihr Verhalten und Organnisation bestraft wird. Individuelle Klagen gegen einzelne Beteiligte, zB wegen Justizbehinderung oder Falschaussagen, sind hiervon nicht betroffen.

Das wäre zwar zu wünschen, aber strafrechtlich hat die Firma damit die Verantwortung übernommen und per Vergleich die Klage ohne Verurteilung oder Schuldeingeständnis beigelegt.
Was noch kommen kann/wird für Boeing oder die Mitarbeiter sind Zivilklagen um Schadenersatz.
Aber strafrechtlich sollte diese Sache damit tatsächlich gelaufen sein.


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